Una vez que los colonizadores estadounidenses divisaron Las islas de Hawai, anteriormente gobernadas por una próspera monarquía en feliz aislamiento, no retrocederían. Su ubicación estratégica tanto para la presencia militar como para el comercio del azúcar los calificaría seguramente como una superpotencia armada y económica.

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Echa un vistazo a estas 5 interesantes piezas históricas y financieras que giraron en torno a la decisión del presidente McKinley de anexarse Hawai en este día de 1898.

¿Por qué Hawai?

Además de su evidente reputación como isla paradisíaca, Hawai también obtuvo más de $13 millones en exportaciones de mercancías, que lo convirtió en un recurso extremadamente valioso para los EE. UU; su posición estratégica en el Pacífico ciertamente tampoco caía mal.

Cuando trató de ampliar sus fronteras, Estados Unidos llegó un poco tarde a la fiesta. Solo restaba un puñado de territorios para ser conquistado por los imperios cuando ya estaban listos para comenzar a buscar. Sin embargo, Hawai era uno de esos territorios que estaba listo para ser tomado. Hawai estaba perfectamente situada en el Pacífico para tener una base militar estadounidense, lo que podría ayudar a establecerlos como una superpotencia mundial.

¿Cómo se posicionó Estados Unidos En Hawai?

Con sus verdaderos intereses coloniales en mente, EE. UU. Encontró un punto de apoyo en la agricultura hawaiana dentro del comercio del azúcar. Entre una gran demanda y unas condiciones preferenciales generosas ofrecidas a los cultivadores de azúcar hawaianos, los productores de azúcar de Hawai se enriquecieron rápidamente y tuvieron prominencia: el precio del azúcar aumentó 525% de 4 centavos por libra en 1861 a 25 centavos en 1864.

Sin embargo, el arancel de McKinley en 1890, que eliminó los aranceles de importación sobre otros azúcares importados en el extranjero y por lo tanto saturó el mercado con otros azúcares extranjeros, redujo el precio a 2 centavos por libra y finalmente contribuyó a la anexión de Hawai. Los productores de azúcar se dieron cuenta de que si Hawai se unía a los Estados Unidos, ya no habría problemas con la competencia extranjera.

Hawaii Early 1900s

 

¿Cuál fue el punto de inflexión?

Con oleadas de trabajadores japoneses que viajaban a las islas, la “amenaza de los asiáticos” fue el catalizador detrás de la anexión. Incluso con los trabajadores japoneses que recibían $18 al mes por su trabajo agrícola, sustancialmente menos que sus contrapartes europeas, una afluencia de inmigrantes continuó buscando trabajo.

Estados Unidos fue aumentando gradualmente su presencia colonial y decidió hacer su movimiento en 1898 para evitar que otras potencias absorbieran las islas.

 

¿Qué sucedió con los habitantes?

Como cualquier pueblo indígena colonizado, las consecuencias negativas inmediatas superaron a las positivas. Se abrieron puestos de trabajo (demanda de trabajadores agrícolas) y la Tarifa McKinley ya no existía. Pero con la anexión vino una dilución de la cultura, impuestos sin representación verdadera (estando tan lejos de la capital y con nativos generalmente considerados como ciudadanos de segunda clase), y una avalancha de asuntos políticos que ahora les implicaban.

Raising American Flag Hawaii

 

¿Qué más?

El dólar hawaiano (dala) era la moneda de 1848-1898. Equivale al dólar estadounidense y se dividía en centavos (keneta). Después de la anexión, la moneda continuó circulando junto con la moneda de los Estados Unidos, hasta que un acto del Congreso de 1903 desmonetizó las monedas, haciendo que la mayoría se fundieran o se convirtieran en joyas.

Además de una ubicación estratégica y una nueva fuente de producción de caña de azúcar, Hawai fue también un lugar clave de aprovisionamiento para los barcos balleneros estadounidenses y un terreno fértil para los misioneros protestantes estadounidenses. Gracias a estos factores, en poco tiempo, la economía de Hawai se integró cada vez más con los Estados Unidos.